ワシントンDCのつれづれなる日々

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アメリカ流な事務手続き

えー、お久しぶりです。
桜の咲き誇る季節、ワシントンDCは観光客でごったかえしています。
そんなわけでとりあえず桜の写真からいってみましょう。

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 桜とワシントンモニュメント        満開ですね~☆

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     しだれています      桜とジェファーソンメモリアル

さてさて、随分とご無沙汰してしまったそのわけは。
・・・宿題に追われていて更新するヒマがなかったんです(T▽T)

実は1月から、コミュニティカレッジ(日本の短大みたいなところ)で西洋文明史の授業を取り始めたんですよ。
歴史の知識もついて、英語も習得できるのなら一石二鳥だし~♪
(↑もともと 『習うより慣れろ』 派。日本で英語の塾とか英語学校みたいなところは行ったことがない)
コミュニティカレッジくらいなら大丈夫でしょ~♪

とまぁ、そんな軽い気持ちだったんですが甘かった。
ほぼ3ヶ月くらいのコースで、

ショートエッセイx3
エッセイx1
エッセイ+エッセイに基づくディスカッション準備x1
小テストx1
中間テストx1
期末テストx1

これだけの宿題をこなし、かつテキスト(宿題用のテキストとは別)も読まなきゃならんという、超・遊ばせてやらないぞ的スケジュール。
おかげさまで、週一回3時間、たった一コマの授業ですが気分はすっかり学生です。

しかしまぁ、この授業を取れるようになるまでが一苦労だったんですよ。

コミュニティカレッジには Out of State (州外)と In State (州内)という2つのタイプの授業料があるんです。
要はですね、州内に一定期間住んでいて税金払ってりゃ安くしてやるけど、そうじゃなきゃ安くしてやらんよ、というシステムで、 Out of State は In State の約3倍の授業料になるわけです。

私は In State (=安い) 授業料の資格があるのだけど、応募したらとりあえず Out of State に区分されました。
最初から主張もなしに都合のいいシステムなんか与えてやらんよの国、アメリカ。

はい、そんなわけで。
てくてくカレッジまで出かけて事務のおばさんにかけあってみます。
「ビザのタイプは?ああ、そのビザね。それならビザの他に旦那さんの雇用主のサインが入った雇用証明書が必要だから、それ持ってきて。他に必要な書類?特にないわ。雇用証明書さえあれば。」

事務手続きが、一度ですむわけはない国、アメリカ。
はいはい、もらえばいいんでしょー、雇用証明書。

そんなわけで。
雇用証明書を持って数日後、再度カレッジの事務へ出かけましたとさ。
前回のおばさんとは違う、若い女性が対応してくれます。すんげーやる気なさそうに。
「ふーん」って感じで書類を受け取ると、パソコンに向かって何やら手続を進めている風。
お、今回は順調にいくか!?と淡い期待を抱いたその時!
前回のおばさん登場。
事務手続きのベテランっぽく、若い女性に聞いてきます。
「彼女(=私)の手続すすめているけど、書類は大丈夫なの?」
「雇用証明書もあるし、大丈夫そうよ」
「雇用証明書?そんなの重要じゃないわ。他に必要な書類があるはずだからちゃんと調べなさい。」

・・・お前だよっ、お前っ!!
雇用証明書さえあれば他の書類がいらないっつったのはっ!!!


対応者が違えば、言うことが違う国、アメリカ。
対応者が同じでも、違う日、違う時間では言うことが違う国、アメリカ。


分かってはいたけど、脱力感最高潮。

んで、さんざん調べたあげく、その若い女性、
「税務申告書のコピーも持ってきて」と私の書類を突き返しにかかりました。
権利を勝ち取るためには、まずは主張の国、アメリカ。
このくらいじゃ引き下がれません。
「2005年の税務申告はこれからだから、提出のしようがないわ」
「2004年のものでいいわよ。」
「だから、2005年からアメリカに住み始めたから、2004年の税務申告なんてしてないわ」(←すでに書類に書いてある事実)
「あっ、そう」
と突き返した書類を引っ込め、さらに待たされること数十分。
「何かこの州に1年以上住んでいることを証明できる書類ある?」
「免許証と賃貸契約書のコピーならあるけど」
「ああ、それでいいわ」
・・・雇用証明書以外いらないって言ったじゃんよ・・・(--)

人の言うことを、鵜呑みにしてはいけない国、アメリカ。
念には念をいれ、「これでもかっ!!」というくらい周到に書類を準備しましょう。


こうして、どうにかこうにか安い授業料は認められましたが、その後もスムーズにいかないことこのうえなく。

さぁ、ウェブで授業の登録だ!と思ったらログインできないし。
ヘルプセンターに電話してどうにかこうにか、ようやくログインできるようになった!さぁ登録!!と思ったら取りたい授業が取れないようになってるし。
カウンセリングルームで相談して、システムエラーを直してもらってようやく登録できた!さぁ次は学生証!!と思ったらなんだかワケの分からない理由でまだ発行できない、3日後に来いとか言われるし。
その実、翌日に行ったらサクサク発行してくれるし。

信じる者は、自分のみ。
自分を信じて、強く生きていきましょー in アメリカ、の巻でございました。

追記:
旦那さまの友人が訪米中です。
ワシントンDCに来る直前の4月1日、ちょうどサマータイムが始まる前日、ニューヨークの宿泊先でサマータイムについて尋ねた彼。
「3日前からすでに始まってるよ」とものの見事にウソを教えられたそうです・・・。


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